Me he venido hasta aquí (...) para hablar sólo un poco, muy poco, con algún transeunte y preguntarle una dirección. En esta ciudad, donde la respuesta es siempre la misma: "Destra, sinistra, sinistra, destra, destra, sinistra e altra volta sinistra".

Antonio Gala: Los papeles de agua.

lunes, 14 de noviembre de 2011

Arturo Pérez Reverte, El Club Dumas


-         Tengo un regalo para ti – dijo la chica.

Caminaban por la orilla izquierda junto a los tenderetes de los buquinistas, entre grabados colgando de sus fundas de plástico y celofán, y los libros de segunda mano alineados sobre el potril del río.  Un bateau-mouche navegaba despacio corriente arriba, a punto de hundirse bajo el peso de unos cinco mil japoneses, calculó Corso, y otras tantas videocámaras Sony (…)

-         No me gustan los regalos – murmuró Corso, hosco. Una vez unos tipos aceptaron cierto caballo de madera.  Artesanía aquea, ponía la etiqueta. Los muy cretinos.
-         ¿No hubo disidentes?
-         Uno con sus niños. Pero salieron varios bichos del mar, haciendo con ellos un estupendo grupo escultórico.  Helenístico, creo recordar. Escuela de Rodas.  En aquel tiempo los dioses eran demasiado parciales.
-         Siempre lo fueron –la chica miraba el agua turbia del río como si arrastrase recuerdos. Corso la vio sonreír, reflexiva y ausente.  Jamás conocí un dios imparcial. Ni un diablo.  ¿Crees en el Diablo Corso?
-         Creo en la estupidez y en la ignorancia.  (…)
-         ¿Qué temes, Corso? (…)
-         Temo a los caballos de madera, a la ginebra barata y a las chicas guapas. Sobre todo cuando traen regalos. Y cuando usan el nombre de la mujer que derrotó a Sherlock Holmes. (…)
-         Espero que te guste. El diablo enamorado, de Jacques Cazote (…)
-         Residuos del arco iris… -citó Corso. ¿Qué sabes tú de eso? (…)
-         Sé lo que me contaron hace tiempo… El arco iris es el puente que va de la Tierra al Cielo. Se hará pedazos en el fin del mundo, después que el diablo lo cruce a caballo.
-         No está mal. ¿Te lo dijo tu abuela?

Negó con la cabeza. Ahora miraba de nuevo a Corso, absorta y grave.

-         Se lo oí contar a Bileto, un amigo (…)  Le gustan los caballos y el vino, y es el tipo más optimista que conozco… ¡Aún espera volver al Cielo!



Espíritu rebelde: la caída de Lucifer en el Club Dumas.


(…) Resulta curioso el hábito de aplazarlo todo para el final, a modo de último acto de una tragedia…  Cada uno arrastra su propia condena desde el principio. En cuanto al diablo,  sólo es el dolor de Dios, la cólera de un dictador cogido en su propia trampa. La historia contada del lado de los vencedores.

-           


-        ¿Cuándo ocurrió?
-          Hace más tiempo del que puedes concebir. Y fue muy duro.  Peleé cien días y cien noches sin cuartel ni esperanza… (…) Ese es mi único orgullo, Corso, haber peleado hasta el final.  Retrocedí sin volver la espalda, entre otros que también caían de lo alto, ronca de gritar mi coraje, el miedo y la fatiga… Por fin me vi, después de la batalla, caminando por un páramo desolado, tan sola como fría es la eternidad…   todavía, a veces, encuentro una señal del combate, o un antiguo compañero que cruza por mi lado sin atreverse a levantar los ojos.
-          ¿Por qué yo entonces? ¿Por qué no buscaste en el otro bando, entre los que vencen?...  (…)
-          Porque la lucidez no vence jamás.  Y nunca mereció la pena seducir a un imbécil.


miércoles, 9 de noviembre de 2011

Rural chess: ajedrez en Pedraza (Segovia).

P4R

C3AR

A5CD

O - O
C X C

TxP +

D5T
R 1 R



Abandonan

viernes, 4 de noviembre de 2011

Jefferson Airplane




Jefferson Airplane fue una banda estadounidense de rock surgida en la ciudad de San Francisco 
(California), pionera del movimiento psicodélico influenciado por el LSD.  Posiblemente la que mejor personalizó el movimiento contracultural hippie en la América de los años 60.  Los Jefferson Airplane lideraron las posturas vitales del hippismo, establecieron en su lírica combativos y críticos postulados ideológicos en contra de las pautas de conducta sociales estadounidenses y enarbolaron la bandera de una juventud hastiada de un contexto político con el que no se sentían identificados.


 
El fundador del grupo fue el vocalista de 23 años Marty Balin,

La formación original estaba compuesta por: Marty Balin como cantante, Paul Kantner a la guitarra, Signe Anderson voz, Jorma Kaukonen guitarra, Jack Casady al bajo y Skip Spence a la batería.

Balin y Kantner se conocieron en el circuito de cafes country de San Francisco, a comienzos de 1965. Balin consideró que era el momento de volver a sus raíces y explorar el rock de Elvis, Jerry Lee Lewis o Little Richard. Kantner contrató a un viejo amigo, el guitarrista de blues Jorma Kaukonen. Kaukonen fue invitado a una jam session con la nueva banda, y aunque inicialmente fue reacio a unirse, aceptó después de tocar en su guitarra a través de un dispositivo de cinta en que la demora era parte del sistema de sonido utilizado por Ken Kesey en sus fiestas ácidas. El baterista Jerry Peloquin y el bajista acústico, Bob Harvey, completaron la alineación original.

Balin, luego de oír a la vocalista femenina Signe Toly Anderson en el Drinking Gourd, la invitó a formar parte del grupo como segunda cantante y co-líder. Anderson estuvo con la banda durante un año, y formó parte en el álbum debut, pero salió del grupo en octubre de 1966 tras el nacimiento de su primer hijo. Anderson abandonó el grupo y Kantner reclutó a Grace Slick.



El origen del nombre del grupo es a menudo controvertido. "Jefferson Airplane" es, en la jerga, el papel usado para la marihuana que se ha fumado demasiado como para agarrarlo sin quemarse las manos.
 Una leyenda urbana reclama que ese fue el origen del nombre de la banda, pero de acuerdo al miembro de la banda, Jorma Kaukonen, el nombre fue inventado por su amigo Steve Talbot como una parodia de los nombres típicos del blues como Blind Lemon Jefferson.

El grupo hizo su primera aparición pública como Jefferson Airplane en la noche inaugural del club Matrix el 13 de agosto de 1965. El grupo, partiendo de sus raíces folks, aprovechando la inspiración de The Beatles, The Byrds y The Lovin 'Spoonful  poco a poco fue ampliándose hacia un pop con sonidos más eléctricos.

Su primer disco fue "Takes off" (1966), trabajo que publicaron tras firmar con la RCA y conseguir un importante seguimiento popular gracias a sus directos en el Club Matrix, propiedad de Marty Balin.
Este álbum debut es un Lp de tendencias folk-rock dominado por Balin que pasó bastante inadvertido entre el público en general, aunque entraría en listas en el puesto número 128.

Tras su publicación, Spence dejaría el grupo, al igual que la vocalista Signe Anderson, quien fue sustituida por Grace Slick, antigua componente de Great Society. El lugar en la batería lo ocuparía Spencer Dryden, ex miembro de The Ashes.

Para gran regocijo del grupo, el publico y la critica quedaron prendados de este album, considerado de obligada audición para comprender la década de los 60.

El debut de Slick con la banda fue el fundamental "Surrealistic Pillow" (1967), probablemente el trabajo más famoso de los Jefferson Airplane que triunfó en sencillo gracias a dos composiciones que Grace había escrito en su época de Great Society, "Somebody to love" (número 5) y "White rabbit" (número 8).

Este disco abrazó texturas psicodélicas sin perder bases folk-rock, convirtiéndose en una de las obras más clásicas del período lisérgico con sus materias sobre drogas y hedonismo sexual.

La espléndida voz de Grace Slick y las composiciones más complejas y maduras les llevaron a ocupar puestos de privilegio en el box office americano.
Publicado en febrero de 1967, el álbum entró en el ranking de Billboard el 25 de marzo y permaneció allí durante más de un año, llegando hasta el puesto Nº 3.
Junto a "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band" de The Beatles y "Forever Changes" de Love, se lo considera, en general, como uno de los álbumes seminales del "Verano del Amor".

El nombre de Almohada Surrealista fue sugerido por el "productor misterioso" del álbum, Jerry García, líder de Grateful Dead, cuando mencionó que, en su totalidad, el álbum suena "como una almohada surrealista".


Si bien la RCA (la discográfica) no reconoce a García  suficiente aportación al álbum como para acreditarlo como "productor", aparece en los créditos del album como "asesor espiritual".

El número de miembros de Jefferson Airplane se mantuvo relativamente estable entre 1967 y 1970. Durante ese período se registraron cinco álbumes y tocaron más que nada en los EE.UU. y Europa. El grupo, declarado por los própios miembros, sufrió una importante transformación después de Surrealistic Pillow. Las influencias clave sobre la nueva dirección del grupo fueron la popularidad y el éxito de Jimi Hendrix y el supergrupo británico, Cream, que llevó a Jefferson Airplane (como muchos otros grupos) a adoptar un sonido más 'pesado' y poner un mayor énfasis en la improvisación.

 
El tercer LP, After Bathing at Baxter's, fue lanzado el 27 de noviembre de 1967 .Grabado durante un período de más de cuatro meses,  el nuevo álbum manifiesta el creciente compromiso del grupo con el rock psicodélico.

Este nuevo disco estaba dominado por largas suites conectadas entre sí y una pista ("A Small Package of Value Will Come To You Shortly") que es un collage sónico inspirado en el álbum de Frank Zappa, "Freak Out!".

El disco también marcó la ascendencia de Kantner y Slick como los principales compositores de la banda y el declive de la influencia y participación de su fundador Marty Balin que, entre otras razones, está cada vez más desencantado con la actitud de la banda frente a los nuevos éxitos comerciales.

La banda realizó su primera gira por Europa entre mediados y fines de 1968, tocando junto a The Doors en Holanda, Inglaterra, Bélgica, Alemania y Suecia. En un famoso incidente en un concierto en Ámsterdam, mientras que Jefferson estaba tocando "Plastic Fantastic Lover", el cantante de The Doors, Jim Morrison, aparentemente drogado por el hachís que un fan le había proporcionado, apareció en el escenario y comenzó a bailar. Como el grupo comenzó a tocar más y más rápidamente, Morrison giró salvajemente hasta que finalmente perdió el conocimiento y cayó en los pies de Marty Balin(Morrison fue incapaz de realizar su actuación con su banda y fue hospitalizado mientras que el tecladista Ray Manzarek se vio obligado a cantar las canciones).

Tras el directo "Bless It's pointed little head" (1969) Jefferson Airplane editó otro de sus Lps importantes, "Volunteers" (1969), álbum muy politizado con la guerra del Vietnam revoloteando en el ambiente.
El disco es un estupendo trabajo que contó con la participación del famoso pianista y conocido músico de sesión Nicky Hopkins.
Las combativas letras del álbum que provocaron enfrentamientos con los gerifaltes de la RCA no menoscabaron finalmente el potencial de la obra, que consiguió subir hasta el puesto 13 en listas de ventas.

En diciembre, la banda toco en el recital gratuito de Altamont en la ciudad de California. Esto convirtió a la banda en una de las más icónicas de la década ya que pudo tocar en los 3 festivales más importantes de todos.
Encabezado y organizado por The Rolling Stones, el concierto se vio empañado por la violencia. Marty Balin fue golpeado durante un enfrentamiento con miembros de los Hells Angels que habían sido contratados para actuar como "seguridad". El evento se hizo notorio por el ahora famoso "Gimme Shelter Incident": el fatal apuñalamiento de Meredith Hunter, un adolescente negro, delante del escenario por uno de los Hells Angels, después de que Hunter sacara un revólver durante la actuación los Stones (Este incidente fue la pieza central de la película documental Gimme Shelter.)

Sus actuaciones en Woodstock y Altamont culminaron una década revolucionaria a nivel social y cultural en la que el grupo tomó parte activa.
Por esa época, Jorma Kaukonen y Jack Cassidy formaron un grupo paralelo al que denominaron Hot Tuna. El grupo comenzó como un dúo, con breves actuaciones antes de los conciertos de Jefferson Airplane, pero a lo largo de los próximos meses otros miembros de la banda, así como músicos externos a ella (entre ellos Joey Covington), a menudo se sumaban a las actuaciones de Hot Tuna.

Spencer Dryden dejó la banda en febrero de 1970, agotado por cuatro años de giras y conciertos pero por sobre todo, profundamente desilusionado por los acontecimientos de Altamont.
La marcha del batería Spencer Dryden, que fue sustituído por Joey Convington (compañero de Kaukonen y Casady en Hot Tuna) y la llegada del violinista Papa John Creach trajeron nuevos aires al grupo.

Kantner publicó el disco "Blows against the empire" (1970) bajo el nombre de Paul Kantner and the Jefferson Starship, un trabajo que le reportó estimables ventas y aceptables resultados críticos.
Paul Kantner y Grace Slick, que formaban pareja sentimental, fueron perdiendo interés por la banda como conjunto mientas que Marty Balin abandonó el grupo y la pareja Kaukonen y Casady se involucraron más en su nuevo proyecto, Hot Tuna.

El co-fundador y cantante Marty Balin decidió abandonar al grupo oficialmente en marzo de 1971 después de meses de aislamiento de los demás. Al haberse sentido profundamente afectado por la muerte de su amiga Janis Joplin, había comenzado a aplicar un estilo de vida más saludable; Balin comenzó con un estudio de yoga y la abstención de las drogas y el alcohol, por ende, se distanció de los demás miembros del grupo, cuya prodigiosa ingesta de drogas continuó.

Había permanecido como parte de la banda en vivo, pero la dirección creativa del grupo había ido alejándose de las canciones de amor en las que él se especializaba. El grupo se estaba dividiendo cada vez más entre Kantner/Slick y Kaukonen/Casady.
Incluso después de la salida de Balin, importantes diferencias creativas y personales persistieron entre Slick y Kantner por un lado, y Kaukonen y Casady, por el otro (la canción de Jorma Kaukonen, "Third Week In The Chelsea", de Bark, son crónicas de los pensamientos que él mismo estaba teniendo sobre dejar la banda). Estos problemas se ven agravados por el aumento del consumo de   drogas
 -especialmente el alcoholismo de Slick- que causó que la banda sufriera graves problemas internos.

La banda permaneció unida el tiempo suficiente para un disco más, titulado "Long John Silver", que comenzó en abril de 1972 y salió en julio. Por este tiempo los distintos miembros también participan con sus diversos proyectos en solitario.
"Bark" (1971), "Long John Silver" (1972) y el directo "Thirty seconds over winterland" (1973) fueron Lps de escasa entidad publicados en su propio sello Grunt; la desilusión del conjunto y estos melifluos trabajos provocaron la separación final de Jefferson Airplane.

En el segundo disco tocaba la batería el antiguo componente de los Turtles John Barbata, quien había entrado en el grupo tras la marcha de Covington. Otra de las incorporaciones fue el cantante David Freiberg, ex miembro de Quicksilver Messenger Service.

Posteriores entradas y salidas en la banda y el cambio de nombre a Jefferson Starship y Starship continuó la senda de un grupo que ya distaba mucho de los primeros y esenciales Jefferson Airplane, quienes se reunieron en 1989 para grabar y girar de nuevo aunque con escasa repercusión.

miércoles, 26 de octubre de 2011

Climograma: clima de alta montaña.


En el clima de alta montaña las temperaturas son muy bajas durante todo el año.
Las precipitaciones son abundantes, a menudo en forma de nieve. La cantidad de precipitaciones aumenta con la altura.

 

 

 

 

 

 

Clima en Sonnblick

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Información de situación Geográfica de Sonnblick y datos de interés.
   País: Austria
   Estación meteorológica: 111460
   Latitud: +47º 05
   Longitud: +012º 95
   Altura: +3111

- Resumen de datos mensuales para Octubre del 2011:
Temperatura Máxima mensual: 6.7 ºC
Temperatura Mínima mensual: 4.1 ºC
Temperatura Media mensual: 5.8 ºC
Precipitación Total mensual: 0 mm.
Media de Velocidad del Viento mensual: 12.59 km/h
Ráfagas Máximas de viento mensual: 0 km/h

Clima en SONNBLICK

Datos climáticos históricos de SONNBLICK con medias anuales, medias mensuales y datos ampliados para un día.

Los datos fueron reportados por la estación meteorológica: 111460
Latitud: 47.05 | Longitud: 12.95 | Altitud: 3111


La media anual no está disponible si faltan datos de 10 o más días.
En la precipitación total un valor 0 (cero) puede indicar que no se ha realizado esa medición y/o la estación meteorológica no la difundió.
AñoTTMTmPPVRA  SNTSFGTNGR
1959--      -      --------
1960-----------
1961-----------
1962-----------
1963-----------
1964-----------
1965-----------
1966-----------
1967-----------
1968-----------
1969-----------
1973-----------
1974-----------
1975-----------
1976-6.0-4.3-8.51736.1823.2331631219305
1977-----------
1978-5.6--1948.4223.318183719402
1979-5.6-3.7-7.81775.2723.427164919603
1980-6.1-4.3-8.41887.0725.923187418401
1981-----------
1982-----------
1983-4.5-2.9-6.81403.4126.3321421117303
1984-6.1-4.4-8.31474.0124.722175819400
1985-----------
1986-----------
1987-----------
1988-----26156820901
1989-4.1-2.5-6.41372.1317.6311471117501
1990-4.5-2.6-7.11448.8018.4371582020103
1991-5.3-3.1-7.61576.5819.9421421520702
1992-4.3-2.2-6.71425.1524.1211511020800
1993-4.9-2.9-7.41537.3222.9321591720703
1994-4.3-2.1-6.61541.0421.841141822501
1995-5.5-3.2-7.81757.1720.836159221201
1996-5.8-3.5-8.31640.6026.528153322911
1997-4.8-2.7-7.31900.5127.640143620301
1998-----------
1999-4.2-2.5-6.61775.7418.5511501022100
2000-4.0-2.4-6.52201.4418.0341531619906
2001-5.0-3.3-7.51923.3337.628160520403
2002-----------
2003-4.3-2.4-6.71628.4630.4411272117302
2004-4.9-3.1-7.21896.4231.734165920500
2005-----------
2006-----------
2007-----------
2008-----------
2009-4.4-2.7-6.61902.1528.636136322100

Interpretación
T Temperatura media anual (°C)
TM Temperatura máxima media anual (°C)
Tm Temperatura mínima media anual (°C)
PP Precipitación total anual de lluvia y/o nieve derretida (mm.)
V Velocidad media anual del viento (Km/h)
RA Total días que llovió durante el año
SN Total días que nevó durante el año
TS Total días con tormenta durante el año
FG Total días con niebla durante el año
TN Total días con tornado o nube embudo durante el año
GR Total días con granizo durante el año

lunes, 17 de octubre de 2011

El Sueño de África. (Javier Reverte)

(...)

- ¿Y cuál es su religión?
- No soy creyente.  –respondí.
- ¿Pero cual es su Dios?
- Ninguno. –dije.

-¿Y se puede vivir sin Dios? –preguntó espantado.
- A mí no me hace demasiada falta. –respondí.


- ¡Dios existe! –exclamó excitado y con los ojos muy abiertos.
- No para mí, Abú. –contesté.

Pareció abatido. Caviló unos instantes. Luego dijo:
-         Qué extraño es… En Inglaterra, en Francia, en su país… hay mucha gente que no tiene Dios. Aquí creemos todos. Qué extraño. Fueron ustedes quienes trajeron la religión a estas tierras. Hubo guerras y mártires.  Y ahora son ustedes los que no creen en sus dioses.
            Dígame, ¿para qué los trajeron?


sábado, 15 de octubre de 2011

Rabos de lagartija. (Juan Marsé)
















 (…) Nadie nos devolvió su Voigtländer ni el último carrete que gastó aquella tarde, en el que tal vez estaría, luminosa y emblemática, con ese resplandor genuino que emana de la obstinación, su foto favorita, aquella cuyo negativo quería revelar sin retoques.

No sé si consiguió esa foto, no lo sabremos nunca, pero la que yo conservo, la que hizo días antes al tranvía espectral y encendido bajo la lluvia, rodeado por una muchedumbre sumisa y a la vez obstinada moviéndose a pie, raídas gabardinas en torvas espaldas y periódicos mojados en la cabeza, aquella fotografía que él había manipulado con su lápiz de punta fina en la soledad del cuarto de revelado, hoy sigue siendo la imagen más pertinente y turbadora de cuantas captó David, el testimonio más cabal y más veraz de lo que un día, hace mucho tiempo, conmovió esta ciudad.



miércoles, 5 de octubre de 2011

Penguin Cafe Orchestra


La Penguin Cafe Orchestra fue una unión libre de músicos encabezada por el guitarrista clásico y compositor Simon Jeffes.
Simon Jeffes nació en Sussex, Inglaterra el 19 de Febrero de 1.949, y murió en este mismo país el 11 de Diciembre de 1.997 de un tumor cerebral.
Después de pasar una pequeña estancia en Canadá y recorrer Europa (cosa que influyó mucho en su composición multicultural), regresa a Inglaterra y a la edad de 12 años comienza a estudiar  guitarra clásica, piano, y teoría musical, estudiando en la Politécnica de Chiswick con la intención de seguir su formación en un centro superior.
 Desengañado con la formación académica que se impartía en esa época, decide dejar sus estudios y dedicarse a la experimentación, trabajando la música étnica, y trabajando con varios grupos y artistas de éxito de aquellos años (como los Sex Pistols).
También comprobó las limitaciones de cualquier intento de hacer evolucionar el rock.


También comprobó las limitaciones de cualquier intento de hacer evolucionar el rock.
El nacimiento del nombre de la Pengüin orquesta es más que curioso: en el año 1.972 Jeffes se encontraba en el sur de Francia. Un día Simon comió pescado en mal estado en un restaurante de la costa, y a consecuencia del envenenamiento pasó varios días en estado semicomatoso. Estuvo varios días en cama, febril y alucinando.

En sus extraños sueños vio una especie de edificio donde se sucedían extrañas escenas de lo más pintoresco y cuyo propietario sería él. La más recurrente de las fantasías con las que el cerebro de Simon Jeffes jugaba era que el hotel donde se hallaba alojado el músico estaba poblado por pingüinos en vez de por seres humanos. Todos, empleados y turistas, eran pingüinos tiesos y circunspectos que vestían ropas en consonancia con los diferentes roles que desempeñaban en el establecimiento: maleteros, recepcionistas, camareros... y en calidad de clientes, se encontraban allí familias con niños, parejas, jubilados...
 Los pingüinos iban y venían en silencio, mientras de fondo se oían extrañas melodías que Simon Jeffes nunca había oído antes, repetidas como un hilo musical que funcionara ininterrumpidamente y a todas horas en los diferentes espacios del hotel.
Era un mundo sin alma. Un no-lugar. Un edificio de hormigón en el que cada habitación era vigilada por un ojo electrónico. En un cuarto, alguien miraba al espejo. En otra habitación, una pareja hacía el amor pero sin quererse. Y un compositor escuchaba música con auriculares. Todo era gris, anónimo. Era la completa desolación.

Al día siguiente, Jeffes se restableció. Y la mejoría le permitió bajar a la playa.

Mientras tomaba el sol, tuvo un "flash" de esas alucinaciones, que incluía esa visión de un hotel donde la gente estaba alienada y buscaba la felicidad de manera egoísta; y una frase absurda: "Soy el propietario del café Pingüino. Te diré cosas al azar".

El significado de Café no se corresponde con el de un bar, sino con el de un sitio donde la comunicación y el pensamiento fluyen libremente y no hay barreras de ningún tipo.

Y, de alguna manera, según Jeffes, descubrió las armonías y peculiaridades de este tipo de música que se convertiría en su estandarte.
Una vez recuperado y de vuelta a Londres, Jeffes comenzó a trabajar sobre aquellas músicas que sonaran en su cabeza durante los días de enfermedad.


 A poco reunió un grupo de excelentes músicos, la mayoría como él con amplia experiencia en clásica y jazz, y se lanzó a componer armonías que mezclaban la música culta y la tradicional, el jazz, el pop y los aires latinoamericanos. Era una música de belleza difícil de describir pero fácil de interiorizar, suave, relajante e intimista. El grupo, en realidad una especie de orquesta de cámara contemporánea, se llamó Penguin Café Orchestra y a la música que proponía Jeffes se la etiquetó como "minimalista", movimiento de moda en los años 70 con el que en realidad Penguin Café Orchestra tenía poco en común.
La Penguin aportó frescura y saber hacer a un panorama musical cuyo dominio se repartía entre el rock y el folk, y en el que el minimalismo solo logró hacer mella durante un corto tiempo. La banda de Jeffes sin embargo, duró un cuarto de siglo, y sólo desapareció cuando un tumor cerebral fulminante mató a su creador y líder en 1997.
 Decía Simon Jeffes, en una entrevista de La Vanguardia en 1994, que la Penguin Café Orchestra había nacido del placer y vivía por la necesidad de dar placer.
Jeffes consideraba a la Penguin una formación abierta en la que los músicos venían y se iban, y casi nunca repetían. Una aproximación a la música que, en su opinión, permitía una enorme libertad y una sana democracia. Para poder tocar obras tan deliciosas como ‘Music for a found harmonium’, ‘Preludes & yodels’, ‘Perpetuum mobile’, ‘Southern Jukebox Music’ o la popular ‘Telephone and rubber band’, basada en la inconfundible señal de un teléfono inglés.

Junto a Helen Liebmann (cello), Gavyn Wright (violín), Steve Nye (teclados), la voz de éste último y de Emily Young en un par de temas (quien, por cierto, es la que ha dibujado todas las portadas de los álbunes) y el propio Simon Jeffes a la guitarra eléctrica nació “Music from the Penguin Cafe” en el año 1.974.



Penguin Café Orchestra no grabó muchos discos, pero dejó una pieza fundamental: When in Rome, un recopilatorio de temas que incluye algunos grabados en directo. Gracias a este disco podemos apreciar que la Penguin sonaba tan bien en directo como en estudio, algo al alcance de muy pocos grupos de la época. Un elemento importante de esta banda son los títulos de los temas, guiños surrealistas y humorísticos que en algún caso resultan francamente divertidos: Music for helicopter pilots, Telephone and rubber band, Music for a found harmonium ...

Su primer disco, "Music from the penguin cafe", desvelaba a un grupo prometedor, pero de maduración de un estilo particular. Siempre buscando las vanguardias, Jeffes creó un mundo utópico en el que creyó Brian Eno cuando publicó su primer disco para su sello Obscure Records.
 El segundo, publicado en principio por EG Records (sello británico independiente que publicó música de King Crimson o Brian Eno, entre otros) en 1981, retomado posteriormente por Virgin Records, es posiblemente el más completo de todos, donde la orquesta encontró su sonido característico, el de la creatividad sin reglas fijas, huyendo de la comercialidad (lo cual paradójicamente les hizo comerciales) pero también de la vanguardia absoluta y por supuesto de los círculos de la New Age.
Los músicos escogidos por Jeffes para su orquesta eran de lo más selecto, los instrumentos desde violines, oboes y cellos hasta ukeleles, órganos, guitarras y sonidos pregrabados, que otorgan un pequeño toque eléctrico en esa enorme capacidad acústica.
Muchos otros admiraron a Simon, un personaje genial y carismático que nos dejó en diciembre de 1997 víctima de un tumor cerebral, pero su legado continúa vivo en los cinco discos básicos de la Pengüin Café Orchestra.






miércoles, 28 de septiembre de 2011

Béla Fleck And The Flecktones


Nacido y criado en la ciudad de Nueva York el 10 de julio de 1958. Recibió el nombre de Béla en homenaje a Béla Bartók.
  Béla Fleck comenzó su carrera musical tocando la guitarra. Comenzó a tocar el banjo cuando era sólo un adolescente, a los 15 años, después de haber sido impresionado por la música bluegrass de Flatt & Scruggs.

Flatt & Scrugss fue uno de los grupos más exitosos y el más reverenciado en el tradicional bluegrass. A Scruggs se debe el desarrollo del “estilo Scruggs” de tocar el banjo, estilo que predomina en el  bluegrass hasta el día de hoy.

Los sonidos de los bluegrass Flatt & Scruggs  quedan grabados en el cerebro del joven Bela, que queda enganchado al estilo del banjo de Earl Scruggs. "Fue como chispas sonando en mi cabeza", dijo más tarde.

Su abuelo le compró un banjo en septiembre del 73, y el instrumento se convirtió en su pasión a tiempo completo. Ese mes, Béla entró en la Escuela Superior de Música y Arte de la ciudad de Nueva York. Comenzó sus estudios tocando la trompa, pero pronto fue relegado al coro, por su falta de aptitud musical.

 Como el banjo no era una materia impartida en la Escuela, Béla buscó lecciones a través de fuentes externas: Erik Darling, Marc Horowitz, y el banjo renegado Trischka Tony, experimentando además con el jazz bebop.
Durante este periodo neoyorquino Bela se une a su primera banda,  "Wicker Creek", y vive influenciado por una amplia variedad de estilos musicales.
Varios meses después de la escuela secundaria, Béla se trasladó a Boston donde continuó sus exploraciones en el jazz, grabó dos discos con Licks Sabroso, y,  a los 19 años de edad, grabó su primer álbum en solitario, en Rounder Records.

Después de la ruptura de Licks Sabroso, Béla pasó un verano en las calles de Boston tocando con el bajista, Mark Schatz.




En 1981, Béla fue invitado a unirse a la banda de bluegrass progresivo Nueva Grass Revival, dirigida por Sam Bush en la mandolina, violín y voz.

Con la incorporación de Pat Flynn en la guitarra y el veterano John Cowan en bajo y voz, Nueva Grass Revival condujo la música bluegrass a nuevos límites. A lo largo de cinco discos, NGR descubrieron un territorio nuevo con su mezcla de bluegrass, rock y música country.


New Grass Revival – Telluride Bluegrass Festival – Telluride, CO – June 18, 1988
Sam Bush        Mandolin, Fiddle
Bela Fleck        Banjo
John Cowan        Bass
Pat Flynn        Guitar

Durante los 9 años que Béla pasó con NGR siguió grabando una serie de álbumes en solitario, incluyendo el innovador álbum de 1988 "Drive". También colaboró ​​con Sam Bush, Douglas Jerry, Edgar Meyer y Mark O'Connor en una acústica súper grupo llamado “la Unión hace la Fuerza”.
A finales de 1989 formó The Flecktones, banda que lanzó su primer álbum en 1990. La banda se formó en 1988, inicialmente para presentarse en la serie de la PBS, Lonesome Pine Specials.

 Hacia el final de los años de “Hierba Nueva”, Béla y Howard Levy se encontraron en el Festival de Folk de Winipeg.
Después llegó una llamada telefónica de un amigo que quería presentarle a un bajista increíble, Victor Wooten Lemonte.
Al grupo todavía le faltaba un baterista. Se inició la búsqueda de un bateria/percusionista. Victor ofreció a su hermano Roy Wooten, quien luego sería conocido como Futureman. Roy fue el artífice del desarrollo de la Drumitar (Drum - Guitarra), una especie de guitarra que usa un sintetizador para emitir sonidos percusivos, que permite a Futureman  tocar la batería con los dedos.



Los hermanos Victor Wooten y Roy "Future Man" Wooten forman la sección rítmica de la banda.

Tras la formación de la banda vino el CD homónimo, Béla Fleck And The Flecktones, que Béla financia. La grabación atrajo la atención de la gente de Warner Brothers Records. Fue lanzado en 1990,  mezcla de jazz y bluegrass, y pronto se convirtió en un disco de éxito comercial.

El álbum fue nominado al Grammy, y su segundo disco "Flight of the Hippo Cósmico" siguieron el mismo camino. Los Flecktones se lanzaron a una serie de giras hasta el final de 1992.


Después de varios años como un trío y una gira con invitados especiales, el saxofonista  Jeff Coffin (Jeff Ataúd) se unió al grupo.





Han compartido el escenario con Dave Mathews Band, Sting, Bonnie Raitt y los Grateful Dead, entre muchos otros.
A pesar de los álbumes de The Flecktones primero fueron creados en vivo, en el estudio el grupo pasó a experimentar con doblajes y artistas invitados en discos posteriores, con contribuciones de artistas tan diversos como Chick Corea, Bruce Hornsby, Branford Marsalis, John Medeski, Andy Statman, el Grupo de Alash y Dave Matthews.

En 2006 la banda lanzó la tierra oculta, The Hidden Land, que ganó el Grammy al Mejor Álbum de Jazz Contemporáneo en 2007.
La banda tuvo un receso que duró un año en el 2005, durante ese tiempo los miembros estuvieron de gira de forma independiente. Se reunieron nuevamente y comenzaron a ofrecer conciertos en el 2006.

En 2006 Chick Corea y Bela Fleck se juntaron y grabaron The Enchantment (Concord Records, 2007), donde el jazz y el bluegrass se mezclaron en un innovador estilo de sonido. Se trata de un trabajo extraño, creativo, y hasta -por momentos- difícil de escuchar por la complejidad de sus armonías.



 El 30 de septiembre del 2008, la banda lanzó Jingle all the Way, su nuevo álbum navideño. El álbum recibió buenas críticas así como una nominación a los premios Grammy y una nominación para el 2009.
Fleck ha recibido nominaciones a los Grammy por realizaciones en las categorías de jazz, bluegrass, pop, gospel, clásica y country. Hasta la fecha, es el único artista en recibir nominaciones en tal variedad de categorías. Bela Fleck and the Flecktones usan bluegrass, fusión de jazz ó cualquier otro estilo que capture sus intereses. La banda deja su música abierta a la inspiración y recientemente han incorporado diversos instrumentos provenientes de África.

Algunos de los premios Grammy que han recibido son: en 1995 el premio por mejor espectáculo de música country instrumental(Best Country Instrumental performance); en 1996 por mejor espectáculo de música pop instrumental (Best Pop Instrumental performance);en 1998 por mejor composición instrumental; en el 2000 por mejor álbum de jazz; en 2001 por mejor arreglo instrumental; en el 2006 por mejor álbum de jazz contemporáneo; en 2008 por el mejor álbum pop instrumental. Debido a que la música de los Flecktones adopta diferentes estilos, es dificil clasificar a la banda en una sola categoría musical.
Los Flecktones están actualmente de gira (con el teclista y armoniquista, Howard Levy, que tuvo aparición en los primeros tres álbumes de la banda)  bajo el nombre de Béla Fleck and the Original Flecktones (Bela Fleck y los Flecktones originales).

Discografía:

miércoles, 8 de junio de 2011

El último encuentro. (Sandor Marai)


Uno envejece poco a poco, primero envejece su gusto por la vida, por los demás, ya sabes, todo se vuelve tan real, tan conocido, tan terrible, tan repetido… Eso también es la vejez. Cuando ya sabes que un vaso no es más que un vaso.  Y que un hombre no es más que un hombre, un pobre desgraciado, nada más, un ser mortal, haga lo que haga… Luego envejece el cuerpo, no todo a la vez, no, primero envejecen tus ojos, o tus piernas, o tu estómago o tu corazón.  Envejecemos así, por partes.  Más tarde, de repente, empieza a envejecer el alma: porque por muy viejo y decrépito que sea ya tu cuerpo, tu alma sigue rebosante de deseos y recuerdos, busca y se exalta, desea el placer. Cuando se acaba el deseo de placer, ya sólo quedan los recuerdos, las vanidades, y entonces sí que envejece uno, fatal y definitivamente. Un día te despiertas y te frotas los ojos, y ya no sabes para qué te has despertado. Lo que el nuevo día te traiga, ya lo conoces de antemano: la primavera, el invierno, los paisajes, el clima, el orden de la vida. Ya no puede ocurrirte nada importante: no te sorprende ni lo inesperado, ni lo inusual, ni siquiera lo horrendo, porque ya conoces todas las posibilidades, ya lo tienes todo visto y calculado, ya no esperas nada, ni lo bueno, ni lo malo… y esto precisamente es la vejez.  Todavía hay algo vivo en tu corazón, un recuerdo, algún objetivo vital poco definido, y te gustaría decir algo, enterarte de algo, y sabes que llegará el día en que ya no tendrá tanta importancia para ti saber la verdad, ni responder a la verdad, como creíste durante las décadas de espera. Uno acepta el mundo, poco a poco, y muere.

martes, 10 de mayo de 2011

Troya, de Wolfgang Petersen

 
Wolfgang Petersen es un director que cuenta en su filmografía con títulos suficientes para ser considerado un buen director, aunque sus mejores creaciones haya que buscarlas en los inicios de su carrera.  Títulos como “El Submarino” o “Enemigo mío” dignifican la obra de cualquiera.
Tras filmar a Clint Eastwood (“En la línea de fuego”) o a George Clooney  (“La Tormenta perfecta”), Petersen se suma al renacimiento del peplum como género que significó Gladiator, y filmó “Troya”.

Con un guión que se toma demasiadas libertades respecto al ciclo troyano, y una ambientación que mezcla demasiados elementos anacrónicos, Troya resulta de utilidad para su uso didáctico, siempre que se emplee la atracción que el medio cinematográfico ejerce en los alumnos para interesarles en el tema, y se desbroce lo que de realidad tiene la cinta, separándolo de las licencias, y al final de la proyección se haya logrado una visión clara y correcta del mundo homérico, del mundo micénico y griego en general, y de los mitos que, sumados, describen la Guerra de Troya desde sus orígenes hasta su trágico desenlace.
 
Es frecuente identificar la Guerra de Troya con una de las grandes obras de Homero, la Ilíada.  Sin embargo, la Ilíada tan solo relata una fase de dicha guerra. Tras diez años de asedio, Homero narra apenas dos meses del décimo año, aquellos en que la ira de Aquiles le apartó de la batalla.

No relata la Ilíada ni el comienzo, ni el final de la guerra.  Homero nos cuenta las razones de la ira del héroe, y el fin de esta, sustituida por los deseos de vengar la muerte de Patroclo. La Ilíada finaliza con los ritos funerarios por la muerte de Héctor el troyano.

Homero nos cuenta el final de la guerra de Troya en la Odisea, por boca de Ulises.

La “Troya” de Petersen  comienza con un banquete en el que se celebra un acuerdo de paz entre Troya y Esparta. Presentes en él, Menelao, por parte espartana, y los príncipes Héctor y Paris, hijos de Príamo de Troya.
Troya estaba regida por el rey Príamo el cual tuvo varios hijos entre ellos Héctor y Paris. Este último fue abandonado al cuidado de unos pastores porque en el día de su nacimiento las profecías auguraban que éste acabaría con Troya.
Pasaron los años y Paris, ya adulto, ignorando su pasado, fue a la ciudad de Troya a combatir en uno de los numerosos torneos que se celebraban en la ciudad.
Lo que nadie esperaba es que Paris saliera vencedor, Príamo se dio cuenta que el ganador era su hijo por lo que, ignorando los consejos de su familia y sus sacerdotes, lo volvió a aceptar en su casa.
Esta es la primera licencia que la película se toma con respecto a los mitos originales. Únicamente Paris acude a estas negociaciones, y lo hace merced a haberse visto envuelto en la elección de la diosa más bella entre Atenea, Hera y Afrodita.
Las tres Diosas, cada una por su lado, intentaron chantajear a Paris, ofreciéndole diferentes presentes. Hera le ofreció riquezas; Atenea poder y sabiduría; Afrodita le propuso entregarle la mujer más hermosa de la Tierra comparable a la que ella misma poseía.
Paris prefirió la opción de Afrodita,  y ésta le mostró a la mujer: Helena, princesa griega y mujer de Menelao, regente de una de las polis del Peloponeso,  Esparta.
La ciudad de Micenas.
 
El príncipe Paris dirigió su embarcación hacia Grecia, con la intención de encontrar a Helena. Alegando unos tratados comerciales, y aprovechando el interés de Menelao de establecer relaciones con Troya, consiguió que este le acogiera en su palacio.
Aprovechando la ausencia de Menelao, Helena fue seducida por Paris merced al hechizo de Afrodita. Juntos huyeron a Troya.
 Al arribar a su patria, Príamo se opuso a que Helena permaneciera en la ciudad.  Ante la postura inflexible de su hijo, Príamo acabó claudicando y aceptando una permanencia que sólo podría traer la guerra y la desgracia para Troya.
Menelao, al enterarse de la partida de Helena, solicitó la ayuda de Agamenón y los otros príncipes griegos. Así comenzó la expedición hacia las costas troyanas.
Aquiles.
 
De entre todos los príncipes, uno no acudió a la llamada. En la cinta de Petersen, Ulises es el elegido para convencer a Aquiles para que acuda a la guerra.  Aquí tampoco es respetuoso con el mito. Tetis, diosa de las aguas, temerosa por la suerte de su hijo, hechiza a Aquiles y le esconde vestido de mujer en la isla de Esciros.
Allí amarra la flota de los aqueos siguiendo el rumor de que Aquiles se ocultaba en la isla. Ulises, hábil para urdir engaños, se disfraza y acude al palacio del rey Licómenes , donde descubre al príncipe, rompiendo el hechizo de Tetis. Tras conocer su destino de boca de su madre, Aquiles elige  la fama inmortal acudiendo a Troya, aún a costa de su vida.
 
Acude, no al mando de una negra nave sino de cincuenta, que su padre Peleo pone bajo sus órdenes.
El mar se llena de naves que navegan rumbo a Ilión. La relación de naves es exhaustiva en la Iliada.
Homero cita los veintinueve orígenes, los nombres de los caudillos, y el número de naves que siguen a cada uno de ellos:
1. Beocia (Peneleo, Leito, Argelisao, Protoenor, Clonio)
2. Región Miniea (Ascálafo, Yélmeno)
3. Focea (Esquedio, Epístrofo)
4. Locrea (Ayax Locrense)
5. Eubea (Elefenor)
6. Atenas (Menesteo)
7. Salamina (Ayax Telamón)
8. Argólida meridional (Diomedes, Esténelo, Euríalo)
9. Argólida septentrional/Acaya (Agamenón)
10. Laconia (Menelao)
11. Mesenia noroccidental (Néstor)
12. Arcadia (Agapenor)
13. Élide (Anfímaco, Talpio, Diores, Polixeno)
14. Islas jónicas occidentales (Meges)
15. Islas Jónicas orientales (Odiseo)
16. Etolia
17. Creta (Idomeneo, Meriones)
18. Rodas (Tiepólemo) 19. Sima (Nireo)
20. Espóradas meridionales (Fidipo, Antifo)
21. Región Esperqueía (Aquiles)
22. Ptía (Protelisado, Podarque)
23. Pelasgia (Eumelo)
24. Magnesia (Filoctetes/Medeón)
25. Hestia (Podalirio, Macaón)
26. Tesalia o Timfaia (Eurípilo)
27. Perraibia (Polipoite, Leonteo)
28. Región de Pindo (Guneo)
29. Peneo/Pelión (Protóo)

Un total de 1186 naves, primorosamente recreadas en una de las mejores escenas de Troya.


Al avistar la costa, se establece una carrera entre las naves micénicas por desembarcar primero, pero no es Aquiles quien resulta vencedor, sino Protesilao, príncipe tesalio, quien tiene el honor, siendo el primer caído en la guerra.  Una vez tomada la playa, los griegos construyen una pequeña ciudad, y comienzan un asedio que dura nueve años hasta que se producen las primeras batallas.
Las poblaciones próximas a Troya son saqueadas repetidamente para alimentar a los sitiadores. No es en el desembarco, sino transcurridos estos nueve años, cuando se produce la captura de dos mujeres, Criseida y Briseida. Es Criseida, y no la segunda, la que es sacerdotisa de Apolo.


El altercado entre Agamenón y Aquiles, las fuertes palabras del segundo, la mediación de Néstor, son ciertas. Aquiles abandona a los demás griegos y no acudirá a la batalla.
Su ausencia es negativa para la suerte de los griegos. Agamenón ataca Troya y los ejércitos troyanos salen al combate, abandonando la protección de la muralla.
En este momento, Paris lanza un desafío, recogido por Menelao, que conduce al enfrentamiento entre los dos guerreros. Cuando la suerte del combate se ve claramente que favorece a Menelao, Afrodita interviene y arranca a Paris del combate conduciéndole al palacio de Príamo.
Menelao no muere a manos de Héctor tras este combate, sino que es herido por una flecha lanzada por otro troyano, Pándaro. Menelao, y no Aquiles,  esta  presente en el asalto final a Troya. Menelao es quien concede perdonar la vida de Helena a Ulises. Menelao sobrevive para regresar a Esparta.
Paris es presentado como pusilánime, débil y cobarde. Justo es decir que el mismísimo Héctor, en su enfrentamiento mortal con Aquiles, escapa antes de luchar y obliga a su rival a dar tres vueltas alrededor de la muralla persiguiéndole, antes de recuperar el valor, combatir y hallar la muerte y el escarnio.  El combate se produce en el transcurso de una batalla, y no como desafío ante las murallas.
Muchas son en definitiva las licencias que Petersen se toma con la guerra de Troya. Patroclo acude al combate con el Permiso de Aquiles, y no a escondidas. Es el mismísimo Aquiles quien le cede su armadura para urdir el engaño y ayudar a los griegos, a cuyas naves el príncipe Héctor está dando fuego.

 
La mujer de Héctor, Andrómaca, es llevada prisionera junto con las demás troyanas. Su hijo muere al ser arrojado desde la muralla. Pero cuando esto ocurre, la Ilíada como relato hace tiempo que terminó. Justo con los funerales de Héctor.
Muralla de Micenas y Puerta de los Leones.